一个卖二手衣服的网站是如何成为价值1.84亿美元的科技巨头的

2022/04/25 11:04 372

ThredUp 的 IPO 是转卖行业蓬勃发展的最新迹象。

谁会想到旧货店会这么赚钱? 号称世界上最大的寄售商店ThredUp刚刚上市,筹资1.68亿美元,上市首日股价大涨43%。

ThredUp 的商业模式依赖于销售大量低价旧衣服,并给卖家佣金。通过每笔销售收入微薄,该公司在2020年获得了1.28亿美元的利润,销售了近400万件服装——而时尚行业的大部分都受到了疫情的打击。ThredUp 的 IPO 注册文件为我们提供了新的思路,让我们得以了解是什么让寄售业务成为了一项数字高达九位数的业务:这一切都要归功于ThredUp复杂的、定制设计的仓库,这些仓库使用机器和算法实现物流几乎每一个环节的自动化。

从z型货架到未来主义的仓库

该公司首席执行官 詹姆斯 • 莱因哈特 在哈佛大学获得商业和公共政策联合学位后,于 2009 年创办了 ThredUp。此前,他曾在非营利组织和教育机构工作。他推出ThredUp,让人们更容易买卖二手衣服,他相信这将减少时尚行业巨大的浪费问题。

12年过去了,该公司在三个地方运营配送中心,其中一个位于亚特兰大,有三个足球场那么大。这些仓库可以存放550万件物品。每天,该公司处理超过10万件产品,并将它们上传到该品牌的市场。

当莱因哈特提出 ThredUp 的想法时,像 eBay 这样的二手商品销售平台已经存在,但对卖家来说,这一过程很费力,需要他们对产品进行拍照、定价和邮寄。莱因哈特的想法是给人们发送预付的 "清理袋", 他们可以装上旧衣服,然后发送到 ThredUp。然后 ThredUp 负责销售过程。如果商品售出,卖家将得到一笔支出,可以是现金或购物信用卡。

这种方法立即引起了消费者的共鸣,因为它让他们能够整理自己的衣橱,并且不费吹灰之力就赚了一些外快。最初,莱因哈特自己和几名员工负责处理这些衣服,但随着越来越多的衣服涌入,他们意识到需要将这一过程自动化。

2012年,莱因哈特 聘请了 Netflix 的工程和运营负责人约翰·沃里斯(John Voris)和安迪·伦迪奇(Andy Rendich),帮助打造软件和硬件,每天处理数百万件服装。到目前为止,ThredUp 对这一过程的大部分内容都保密,但该公司在 IPO 注册文件中披露了许多新细节。莱因哈特说:"我们建造了大多数人认为不可能建成的东西。"

当一袋袋的衣服到达仓库时,该公司使用视觉识别技术来识别和检查每一件衣服,以确定它是什么,以及它是否处于可销售状态。(顾客可以选择拒绝捐赠、回收或退回的衣服。) 然后,算法预测每件商品的需求和定价,以及给卖家的最佳支付。莱因哈特说:"这实际上非常复杂,因为对不同品牌和品牌内不同产品的需求是不同的。"  "价格每天都在波动。"

莱因哈特指出,ThredUp 可以获取数以百万计的数据点,因为它可以跟踪客户发送的每一件商品。定价部门还会研究普通品牌的流行商品的价格,以便更好地了解网站上商品的价格。目标是尽可能快地销售产品,这样它们就不会占用仓库中宝贵的空间。几个月内卖不出去的物品要么是捐赠的,要么是回收的。

莱因哈特还制造了定制机器来实际加工所有的衣服。每个独特的项目必须是可识别的,当客户购买时容易访问。但与食品不同的是,衣服没有嵌入条形码,因此该公司不得不开发自己的系统来跟踪每一件衣服。该公司尚未透露具体是如何做到这一点的,但通过 IPO 注册,我们可以了解到该公司的运营规模。它写道:"处理的每件商品都是独一无二的,来自或属于某个卖家,并使用其自己的库存单位(SKU)单独跟踪。"

最后,该公司利用技术来改善客户在网站上的购物体验。由于要从数以百万计的商品中进行筛选是非常困难的,所以 ThredUp 根据顾客可以参加的测试,以及他们之前在网站上的购物行为,为每位顾客提供个性化的体验。聪明的是,该公司首先将顾客导向离他们最近的仓库里的商品,以确保产品能尽快送到他们手中——同时也减少了商品的碳足迹。如果顾客在附近的仓库找不到他们喜欢的东西,搜索就会扩展到更远的仓库。

"转售并不是什么新鲜事," NPD 的服装分析总监克里斯汀·classid - zummo说。但像 ThredUp 这样的平台改变了转售游戏,让买家和卖家都更容易接触到它。这与转卖行业的上升轨迹直接相关。

拯救地球

虽然 ThredUp 的基础设施允许它处理大量的旧衣服并从中获利,但这种商业模式的盈利能力并不明显。在早期,当人们还不清楚到底有多少二手衣服的需求时,建造所有定制的硬件和软件花费了大量的时间和金钱。

莱因哈特希望 ThredUp 能帮助减少时尚行业产生的巨大浪费。自2000年以来,消费者在扔掉衣服之前穿衣服的时间减少了40%,一旦丢弃,73%的衣服将被焚烧或填埋。莱因哈特认为,ThredUp 让卖家很容易卖掉他们不再穿的衣服,从而让他们在市场上停留的时间更长。通过让消费者更容易买到旧衣服,他们可能会少买一些新衣服。

莱因哈特希望 ThredUp 能帮助减少时尚行业产生的巨大浪费。自2000年以来,消费者在扔掉衣服之前穿衣服的时间减少了40%,一旦丢弃,73%的衣服将被焚烧或填埋。莱因哈特认为,ThredUp 让卖家很容易卖掉他们不再穿的衣服,从而让他们在市场上停留的时间更长。通过让消费者更容易买到旧衣服,他们可能会少买一些新衣服。

包括艾伦·麦克阿瑟基金会 (Ellen MacArthur Foundation) 的研究人员在内的许多可持续发展专家都认为,转售对于减少时装业对环境的破坏性影响、走向一个更循环的系统至关重要,在这个系统中,服装在市场上停留的时间更长,才能被回收利用。然而,我们仍然不完全了解转售如何影响地球。莱因哈特同意需要做更多的研究,ThredUp 正在积极为其年度转售报告收集数据。

Business of Fashion 可持续发展负责人 萨拉•肯特 (Sarah Kent)问道,二手网站是否可能鼓励更多的消费:“通过为不需要的物品提供一个现成的市场,电子商务有助长当前疯狂购物文化的风险。classid - zummo认为,转售行业可能也在改变人们的购买方式。她说:"我们发现,消费者在购买产品时,越来越重视质量和耐用性。" "部分原因是,他们希望在用完之后能够转售。"

那么 ThredUp 的下一步是什么? 莱因哈特说,公司将利用IPO带来的资金继续建设仓库。最终,它将朝着国际扩张的方向努力。该公司还将其技术提供给其他时装零售商,这样他们就可以为自己的客户提供转售服务。它已经为沃尔玛、改革、Madewell和Gap提供了白标签服务,并希望增加更多品牌。

最后,classid - zummo 认为,转售行业仍处于起步阶段,随着更多技术的出现,该行业有望继续增长。例如,区块链可以改变这个行业的游戏规则,因为它可以帮助识别和鉴定二手市场上的物品。

在莱因哈特看来,仍有很大的增长空间。ThredUp 目前有124万活跃买家和42.8万活跃卖家,这只是美国人口的一小部分。莱因哈特表示:"IPO发出了一个明确的信息,即转售以及消费者对更可持续选择的渴望将继续存在。"

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